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Soutenance de thèse

La centrale photovoltaïque au sol des MéesJ’ai soutenu ma thèse de doctorat en Géographie vendredi 18 novembre à la Maison Méditerranéenne des Sciences de l’Homme (MMSH) d’Aix-en-Provence. Mon jury se composait de : Sylvie Daviet (Professeur des Universités, Aix-Marseille Université – Directrice) ; Michel Derdevet (Maître de Conférences, SciencesPo-Paris) ; Michel Deshaies (Professeur des Universités, Université de Lorraine – Rapporteur) ; Jérôme Dubois (Professeur des Universités, Aix-Marseille Université) ; Loïc Grasland (Professeur des Universités, Université d’Avignon) ; Frédéric Leriche (Professeur des Universités, Université de Saint-Quentin-en-Yvelines et de Versailles – Président du du jury) ; et Bernadette Mérenne-Schoumaker (Professeur Émérite, Université de Liège).

Merci monsieur le président,

Avant de commencer, je tiens tout d’abord à remercier les membres du jury pour l’intérêt qu’ils ont bien voulu porter à ce travail. Je tiens également à remercier ma directrice pour son accompagnement tout au long de ma recherche. La thèse que j’ai l’honneur de vous présenter s’intitule « Transition énergétique et géographie, le photovoltaïque au sol dans le sud de la France« . Au cours de mon exposé, j’aborderai successivement quatre points : [1] ma problématique de recherche, [2] mon terrain et ma méthodologie, [3] mes résultats et [4] enfin mes apports et perspectives de recherche.

[1] Problématique de recherche

La transition énergétique « bas carbone » et sa conceptualisation en géographie constituent le cœur de cette thèse. La définition communément admise pour cette nouvelle transition est le passage d’un système énergétique carboné énergivore à un système énergétique quasi-décarboné plus sobre. Mon choix d’inscrire cette transition dans le courant de la transition forte s’appuie sur l’opposition existante entre durabilité forte et durabilité faible. Ce courant privilégie les entrées environnementale et sociotechnique de l’énergie délaissant en partie l’entrée technico-économique historiquement sollicitée. La transition énergétique « bas carbone » ne peut en effet se résumer à un simple enchaînement de substitutions énergétiques et appelle à des évolutions majeures du système sociotechnique dominant. J’ai aussi fait le choix d’inclure ce concept émergent dans le concept de développement durable, cette inclusion autorisant le recours aux mêmes concepts géographiques pour son appréhension. Peuvent ainsi être convoqués les concepts de paysage, de territoire, territorialité, territorialisation, d’échelle, de dépendance au sentier, de site, situation, localisation ou encore de relation homme/milieu. Et quand bien même le parti de cette inclusion n’aurait pas été pris, la transition énergétique « bas carbone » interroge à plusieurs titres la géographie notamment à travers la question de l’émergence de nouveaux paysages ou encore celle de la reconfiguration spatiale des systèmes productifs d’énergie. Elle apparaît en définitive comme un processus géographique.

Cette transition s’amorce dans un contexte d’ouverture à la concurrence, de libéralisation des marchés de l’énergie et de fractionnement des moyens de production d’électricité créant un nouvel environnement technico-économique permettant une multiplication et une diversification des acteurs intervenant dans le système énergétique français métropolitain. Ce nouvel environnement technico-économique a ainsi favorisé une territorialisation des énergies nouvelles renouvelables (EnR).

L’approche de la territorialisation retenue renvoie à la fois à une dimension décentralisée/déconcentrée de l’action publique et à une construction ou à un renforcement d’un territoire électrique. Ma thèse interroge, d’une part, la territorialisation des politiques publiques énergie-climat nécessitant l’adaptation de l’action publique aux caractéristiques territoriales locales et, d’autre part, la matérialisation géographique de la transition énergétique correspondant à l’inscription territoriale de nouvelles infrastructures. Elle interroge la territorialisation des EnR qui s’inscrit dans une dynamique plus large de territorialisation de l’action publique se traduisant notamment par une dévolution croissante de compétences énergie-climat aux collectivités locales (collectivités territoriales et intercommunalités). Ma recherche questionne la transition énergétique restreinte au champ du système électrique français métropolitain. Elle questionne, en particulier, la place des territoires dans ce processus à travers l’analyse de la territorialisation du photovoltaïque au sol (PVS) tout en discutant de l’émergence d’une nouvelle géographie de l’électricité.

Pour ce faire, j’ai usé de trois moyens correspondant aux trois objectifs que je me suis assignés. J’ai d’abord souhaité caractériser, avec un souci d’exhaustivité, la géographie des unités PVS dans les territoires du sud de la France. J’ai voulu, ensuite, mettre en évidence les freins et moteurs à la mise en œuvre de la transition énergétique dans le système électrique français métropolitain. Je me suis, enfin, attaché à dégager les spécificités géographiques de cette nouvelle transition.

C’est sur ces bases que j’ai pu interroger les modalités de la territorialisation du PVS comme indicateur de la territorialisation de la transition énergétique. Il y a un grand intérêt à observer comment se négocie cette territorialisation en France, pays de vieille tradition centralisatrice. Comme Olivier Labussière et Alain Nadaï, je ne considère pas la transition énergétique « bas carbone » comme une revanche des territoires. Afin d’étayer cette position, je me suis attaché à évaluer objectivement la place des territoires dans le déploiement spatial PVS en essayant de ne pas majorer le poids de l’initiative locale dans ce déploiement. L’analyse du déploiement spatial PVS m’a aussi permis d’interroger la possibilité que cette EnR fassent émerger une nouvelle géographie de l’électricité en France métropolitaine.

La question de l’émergence d’une nouvelle géographie de l’électricité, et plus largement d’une nouvelle géographie de l’énergie, est ainsi posée et j’ai fait de l’affirmation de cette existence mon hypothèse centrale. Cette émergence apparaît comme la conséquence logique du nouvel environnement technico-économique et de la territorialisation de l’action publique énergie-climat. Cette hypothèse centrale, je l’ai déclinée en quatre sous-hypothèses. La première affirme que le système électrique français métropolitain connaît une territorialisation des EnR limitée. La deuxième énonce que la territorialisation des EnR s’exprime dans la multiplication et la diversification des acteurs territoriaux publics et privés impliqués dans le système électrique français métropolitain. La troisième affirme que le nouvel environnement technico-économique favorise l’arrivée de nouveaux opérateurs français et étrangers inscrivant le système électrique français métropolitain dans de nouvelles échelles infranationales et supranationales. Enfin la quatrième et dernière sous-hypothèse énonce que le système électrique français métropolitain est soumis à un phénomène de dépendance au sentier contraignant les mutations à venir. Comme annoncé, je souhaiterais maintenant vous présenter à la fois mon terrain et ma méthodologie.

[2] Terrain et méthodologie

13-casteljalouxJ’ai choisi de travailler sur le PVS car contrairement au précédent éolien qui avait déjà conduit à la constitution d’un important corpus de travaux géographiques, le photovoltaïque, lui, était un terrain à défricher. L’étude du déploiement de cet objet technique me permettait d’analyser la mise en œuvre et les effets socio-territoriaux d’une politique publique énergie-climat en pleine construction. Cette étude me permettait également d’analyser les effets spatiaux majeurs de cette EnR. En effet, cette EnR comporte une dimension spatiale si on considère l’artificialisation des parcelles d’implantation et les conflits d’usage des sols générés. Le choix du PVS arrêté restait à en borner temporellement l’étude. Plusieurs jalons s’offraient alors à moi pour mener cette étude et j’ai finalement décidé d’analyser ce processus sur la période 2002-2015 pour les raisons suivantes. L’année 2002 correspond à la mise en place des fondements du régime financier d’encadrement du déploiement spatial PVS tandis que l’année 2015 correspond à la consolidation des dernières données annuelles disponibles. Les évolutions du régime d’encadrement de cette EnR, correspondant à la montée en puissance de l’État dans leur régulation, m’ont conduit à séquencer cette période d’étude en trois phases dites de territorialisation du PVS : (1) la phase 2002-2009 correspond à une territorialisation anarchique caractérisée par l’absence d’un régime d’encadrement national ; (2) la phase 2009-2011 correspond à une territorialisation normalisée caractérisée par la mise en place d’un régime d’encadrement national ; et (3) la phase 2011-2015 correspond à une territorialisation bimodale du PVS.

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Pour cette étude, j’ai fait le choix d’explorer un vaste territoire comprenant les régions Aquitaine, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées, Provence-Alpes-Côte-d’Azur (PACA) et Rhône-Alpes. Ces cinq régions présentaient des caractéristiques remarquables. Elles concentraient, en 2015, les trois quarts des capacités PVS en France métropolitaine. Pionnières dans le déploiement de cet objet technique, elles présentaient également des profils électriques variés représentatifs de la diversité hexagonale. Sur le plan de leur situation électrique, les régions Midi-Pyrénées et Rhône-Alpes possédaient un bilan de production excédentaire tandis que les régions Languedoc-Roussillon et PACA possédaient un bilan de production déficitaire. La région Aquitaine possédait, elle, un bilan de production équilibré. Sur le plan de leur mix-électrique, la production des régions Aquitaine, Midi-Pyrénées et Rhône-Alpes était dominée par l’électronucléaire alors que la production des régions Languedoc-Roussillon et PACA était dominée par l’hydroélectricité. L’électrification singulière de ces cinq régions a façonné, en outre, des réseaux matériels et immatériels dont les particularités pouvaient avoir une influence sur la reconfiguration spatiale de leur système électrique. Le caractère multirégional de mon terrain m’offrait ainsi la possibilité d’analyser des trajectoires régionales variées.

La complexité de mon objet de recherche a fait qu’il m’a paru indispensable de croiser trois approches complémentaires : une approche institutionnelle qui visait à prendre en compte les éléments constituant les régimes d’encadrement du photovoltaïque au sol et de la transition énergétique en France métropolitaine ; une approche spatiale qui s’attachait à prendre en compte les échelles de fonctionnement des systèmes énergétiques permettant, d’une part, d’appréhender la transition énergétique comme un processus multiscalaire et, d’autre part, d’étudier les facteurs de localisation des unités photovoltaïques au sol ; et une approche sociale qui visait à identifier les acteurs capables de s’approprier les politiques photovoltaïques au sol et de transition énergétique.

La mise en œuvre de ces approches ont nécessité la construction de trois corpus documentaires. Mon premier corpus correspond à mon travail d’identification des fondements juridiques et législatifs des régimes d’encadrement du photovoltaïque au sol et de de transition énergétique en France métropolitaine. Pour ce faire, j’ai consulté les journaux officiels de la République Française et de l’Union Européenne ainsi que les codes régissant le déploiement spatial PVS. Mon deuxième corpus correspond à mon travail d’identification des centrales et des parcs photovoltaïques au sol mises en activité entre 2008 et 2015 sur le territoire d’étude. Pour ce faire, j’ai mobilisé notamment les sites internet spécialisés et les documents d’instruction émis par les services déconcentrés de l’État. Mon troisième et dernier corpus correspond à mon travail d’identification des acteurs intervenant directement et indirectement dans le déploiement spatial photovoltaïque au sol. Ce travail s’est traduit par la réalisation de 136 entretiens auprès d’acteurs politiques locaux, d’opérateurs-exploitants ou encore d’acteurs instructeurs. À présent, je souhaiterais vous présenter les principaux résultats empiriques de cette recherche. Ceux-ci intéressent l’émergence d’une nouvelle géographie de l’électricité en France métropolitaine.

[3] Résultats

Mes principaux résultats empiriques concernent, d’une part, la géographie des unités PVS sur le territoire d’étude et, d’autre part, les acteurs intervenant dans le déploiement spatial de ces infrastructures.

L’analyse de la géographie des unités PVS sur le territoire d’étude révèle une inégale distribution et un processus de concentration spatiale débouchant sur la constitution de cinq ensembles territoriaux : un ensemble Aquitain, Languedocien, Rhodanien-Est-Gardois, Durancien et Ouest-Varois. Certains de ces  ensembles territoriaux correspondent à des territoires historiques ou émergents. Les ensembles Rhodanien-Est-Gardois et Durancien sont des territoires électriques historiques spécialisés pour le premier dans l’électronucléaire et l’hydroélectrique et pour le second dans l’hydroélectrique. L’ensemble Languedocien est un territoire électrique émergent apparu avec le déploiement spatial éolien au début des années 2000. Les ensembles Aquitain et Ouest-Varois sont, quant à eux, des territoires électriques nouveaux. La corrélation géographique entre territoire électrique historique et territoire électrique photovoltaïque au sol renvoie à une atmosphère électrique combinant une culture électricienne chez les acteurs territoriaux et un réseau de relations entre acteurs publics et privés. Cette corrélation renvoie également à la présence d’importants ouvrages de transport d’électricité garantissant l’évacuation de toute nouvelle production.

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Ma thèse montre qu’en définitive la géographie des centrales photovoltaïques au sol (CPVS) et des parcs photovoltaïques au sol (PPVS) est fortement corrélée à la géographie du réseau électrique. La présence d’un réseau dense, techniquement performant et apte à accueillir de nouvelles productions, constitue le facteur principal de localisation des CPVS et PPVS sur le territoire d’étude.

L’analyse des acteurs intervenant dans le déploiement spatial PVS sur le territoire d’étude révèle l’émergence de nouveaux acteurs électriciens au sein du système électrique français métropolitain. Le nouvel environnement technico-économique et la dévolution croissante de compétences électriciennes aux collectivités locales ont permis une multiplication et une diversification des acteurs électriciens dans les territoires. L’étude des 118 acteurs-initiateurs PVS sur le territoire d’étude révèle une nette domination de la sphère privée. Parmi ces 118 acteurs-initiateurs, 9 sont des opérateurs historiques, 35 des communes et 37 des opérateurs émergents.

Le nouvel environnement technico-économique a également permis une multiplication et une diversification des opérateurs-exploitants sur le segment de marché PVS au sein du système électrique français métropolitain. L’étude des 53 opérateurs-exploitants photovoltaïque au sol sur le territoire d’étude révèle l’arrivée de 12 opérateurs étrangers. Parmi ces 53 opérateurs-exploitants, 9 sont des opérateurs français historiques et 32 des opérateurs français émergents. Au-delà des acteurs-initiateurs et des opérateurs-exploitants, l’étude des systèmes de régulation du déploiement spatial PVS révèle une multiplication et une diversification des acteurs impliqués dans le système électrique français métropolitain. La grande majorité de ces acteurs ne sont ni initiateurs ni opérateurs mais n’en participent pas moins à l’émergence d’une nouvelle géographie de l’électricité. Ils peuvent être considérés in fine comme de nouveaux acteurs électriciens.

Les relations entre acteurs dans les systèmes de régulation s’inscrivent dans des jeux d’acteurs territorialisés complexes. L’analyse de ces jeux d’acteurs révèle la diversité des intérêts particuliers poursuivis par chacune des parties prenantes. L’étude des jeux d’acteurs à l’œuvre dans la concrétisation du projet de Graulhet montre tout particulièrement la juxtaposition de ces intérêts particuliers. Situé dans le Tarn, dans un bassin historique de la mégisserie française, le projet de Graulhet, initié par l’opérateur espagnol EOSOL Énergies Nouvelles, constitue un important vecteur de l’amélioration de l’image de ce territoire industriel abimé souhaitée par la municipalité.

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Dans ce cas d’étude qui montre les rôles joués et les objectifs poursuivis par les principaux acteurs impliqués dans la concrétisation du projet, il est frappant de voir l’existence de divergences importantes au sein même des services déconcentrés de l’État. Alors que la Direction Régionale de l’Environnement, de l’Aménagement et du Logement de Midi-Pyrénées (DREAL-Midi-Pyrénées) s’est montrée réservé vis-à-vis de ce projet, la Direction Départementale des Territoires du Tarn (DDT-Tarn) s’est au contraire révélé être un acteur facilitateur. L’étude de ces jeux d’acteurs montrent selon moi les différentes facettes et le caractère limité de la territorialisation du PVS à l’œuvre actuellement en France métropolitaine. Ma thèse montre que les conditions de cette territorialisation demeurent inféodées au positionnement de l’État central dans les processus de régulation. Cet inachèvement de la territorialisation est également renforcé par la faible implication des collectivités locales dans la mise en œuvre des politiques énergie-climat.

Il convient donc, à ce jour, de tempérer l’idée de l’émergence d’une nouvelle géographie de l’électricité. Ni le caractère limité de la territorialisation du PVS ni la corrélation existante entre localisation des unités et localisation des ouvrages de transport d’électricité ne vont dans le sens de cette émergence. D’autant que l’étude des acteurs-initiateurs et des opérateurs-exploitants dominants met en évidence le rôle-clé joué par les acteurs traditionnels du système électrique français métropolitain, limitant ainsi sa reconfiguration actorielle. Je souhaiterai maintenant poursuivre cette discussion sur le caractère limité de la nouvelle géographie de l’électricité à travers mes apports et perspectives de recherche.

[4] Apports et perspectives de recherche

J’ai mis en évidence dans cette recherche que les transitions touchant des systèmes sociotechniques étaient soumises à des forces d’inertie importantes. Les mécanismes de déstabilisation et de reconfiguration territoriale du système électrique français métropolitain se heurtent à ces forces d’inertie que j’ai associées à la prégnance d’un modèle électronucléaire centralisé. Les bases de ce modèle ont été posées à la fin de la Seconde Guerre mondiale avec la nationalisation du système électrique français et le lancement d’un programme nucléaire. Le plan Messmer de 1974 a entériné le choix de l’électronucléaire comme vecteur de réduction de la dépendance énergétique française aux hydrocarbures dans le contexte des chocs pétroliers. Ce choix historique a imprégné progressivement la culture des élites administratives et économiques orientant durablement les choix politiques et technologiques français dans le domaine électrique. La persistance structurelle, héritée de ce choix, est caractéristique d’un phénomène de dépendance au sentier de nature institutionnel. Celui-ci s’exprime parfaitement dans l’enchaînement de séquences réactives positives et négatives à l’œuvre depuis le début des années 2000. Limitant la diffusion de la transition énergétique, la prégnance de ce modèle électronucléaire centralisé s’est traduite par un déploiement et une territorialisation modérés des EnR et in fine par une reconfiguration spatiale limitée du système électrique français métropolitain.

Ma thèse montre, en outre, l’intérêt de la prise en compte des travaux sur les transitions énergétiques passées pour la conceptualisation de la transition énergétique « bas carbone » en géographie. L’analyse de ces travaux m’a permis de mettre en évidence deux types de transition énergétique : les transitions énergétiques-substitutions et les transitions énergétiques-ruptures. Les premières correspondent à des substitutions énergétiques associées à des réajustements mineurs du système sociotechnique dominant quand les secondes associent substitutions énergétiques à des ruptures de grandes ampleur du système sociotechnique dominant. La transition énergétique « bas carbone » est une transition énergétique-ruptures nécessitant un déploiement spatial EnR de grande envergure et des mutations profondes du système sociotechnique dominant. Ce sont ces mutations qui pourraient faire émerger complètement une nouvelle géographie de l’énergie.

Avant d’aborder avec vous les perspectives de recherche ouvertes par ma thèse, je souhaiterais évoquer quelques limites concernant ce travail. La période d’étude courte au regard du temps long associé aux transitions-ruptures, l’espace restreint de cinq régions et la prise en compte d’un seul outil de production d’électricité EnR appelle, j’en ai bien conscience, à la prudence quant à la portée des résultats et apports théoriques de ce travail.

Les perspectives ouvertes par ma thèse me semblent néanmoins nombreuses et je conclurai cet exposé en vous présentant celle qui m’apparait comme la plus pertinente. Je veux parler de l’extension de notre méthodologie et de nos typologies à l’ensemble des infrastructures EnR en activité en France métropolitaine. Cette extension me semble prometteuse pour affiner nos analyses de la territorialisation des EnR et de la diffusion de la transition énergétique au sein du système électrique français métropolitaine. Cette étude exhaustive pourrait constituer un préalable pour mesurer, par exemple, le temps et la capacité d’appropriation de nouvelles formes d’énergies au sein de territoires électriques historiques, émergents et nouveaux. Cette visée comparative pourrait être également étendue à d’autres territoires européens.

Je vous remercie de votre attention.

Kévin Duruisseau

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